五更和香莲

  五更和香莲

   传说,宋代祝家庄庄主祝朝奉家里,有个扛活的小伙子叫五更,他长得身材魁梧,相貌英俊。小伙子除了下地干活,还给祝朝奉喂着一匹枣红马。在祝家马厩西边有家佃户,主人叫张五,身边有一个小女名子叫香莲,她不但俊俏,而且温柔和善。平日里,他们时常见面,香莲家的重活,五更去干,五更的衣服烂了,香莲给他缝补。日子长了,便产生了爱慕之情。每到晚上,他俩就在莲花池旁相会,谈情说爱。 在一个夏天的晚上,月明星稀,五更和香莲正在莲花池旁相会,不料,被祝朝奉碰见了。这位奸滑的老家伙见他们正悄悄私语,当时并没有惊动他们,却躲在暗中偷偷地观看,只见香莲姑娘身材苗条,一条又黑又亮的大辫子垂在脑后,说笑声象银铃般的清脆。心想:想不到老五还有这样一个如花似玉的女儿,今晚上看见她,我老祝也算有缘份了。于是,便有意咳嗽一声。香莲和五更听到有人,便各自回家去了。 第二天,祝朝奉便让家丁找来媒人去提亲,要纳香莲为妾。张五就香莲一个女儿,爱如掌上明珠,一听说年近五十的祝朝奉要纳爱女为妾,很是不愿,但又怕得罪有权势的东家,不敢强言相拒,心里非常为难。可是,香莲听说后死也不肯。祝朝奉听了媒人的回话,并不生气,认为姑娘不肯允下婚事,是她心里恋着五更那小子,如果将五更作了处置,断了她的情思,她还能不贪我的荣华富贵吗?他暗中派一家丁,趁五更不在,把马料偷出,接着,他便以五更盗窃马料为由,吊打五更,强行逼供,欲送官府问罪。哪知五更任凭怎样拷打,却死不承认。祝朝奉没办法,便把五更扔在后花园中的枯井里,上边用石板盖上,想将五更活活饿死。 第二天,祝朝奉让人传话给香莲:若允下婚事,就把五更放出,若是不允,五更就永世不能出来。香莲听了,悲痛万分,心想:宁与五更哥同死,也不能随祝家的心愿。这天夜里,她拿了根麻绳,悄悄来在往日与五更相会的莲花池旁的一棵大树下,她望着满池荷花痛哭了一阵,把绳子搭在树杈上,说了声:五更哥,妹妹先走了!便将头伸进了绳套,身子一坠,便失去了知觉。 在神魂飘荡之间,香莲仿佛见莲花池中走出一位慈祥的老妇对她说:姑娘莫愁,五更遭难,你若有心救他,倒有法子。香莲忙问:老人家,你有何法?快快告诉俺!老人把香莲卸下来,说:五更被压在枯井中,有一条小白龙,原与这莲花池中的荷花仙子有缘,后来被玉皇知道,把小白龙压在井下,这荷花仙子也从此不能出来开花了。你如能采来百花露,撒在池心那枝大莲叶上,就能使荷花仙子重新开花,这仙子一见天日,被压在枯井里的小白龙也就可能借势跳出枯井。白龙为报相救之恩,就会把五更一起救上来。香莲问:这百花露往哪里去采?老人道:天下花儿何其多,我这里有玉碗一只,就看你有无决心了。说罢,不见了。 香莲知是仙人相救,她为了早早救了五更,趁夜露正浓,拿着玉碗去四野采集百花之露。她不顾天黑和劳累,一直采到东方发亮,终于将百花露采齐了。她小心地端着玉碗,下到莲花池中,寻到池中最大的一枝莲叶,将露液散了上去。一霎间,从莲叶旁边长出一枝花蕾,待东方阳光一现,只见花蕾顿时开放。就在这时,就听见祝家后花园里轰的一声巨响,一条白龙带着团团去雾升上天空。只见五更坐在龙背上,盘旋着向莲花池飞来。白龙轻飘飘地落在莲花池旁。香莲惊喜地喊了声:五更哥!俩人便紧紧地抱在一起了。待香莲和五更回头看时,白龙已不见了。眼前却出现了一对年青男女,那女子向香莲深施一礼道:多谢姑娘之恩。我看你们如此相爱,却难留此相伴,日后,祝朝奉得知,还会加害你们,不如随我们一起去东岳共处,不知二位意下如何?香莲和五更知道他们是白龙和荷花所变,巴不得有个安身的去处,便点头答应了。于是,香莲和五更一同拜别了父母,跟着白龙、荷花一起朝东岳而去。

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